lunes, 16 de julio de 2018

Un poco menos que ángeles | Barbara Pym


Un poco menos que ángeles de Barbara Pym
Gatopardo ediciones
325 páginas

MI OPINIÓN

Barbara Pym ha irrumpido con fuerza en España. Hace unos años recuerdo que leí una reseña de Mujeres excelentes que me dejó con muchas ganas de conocerla pero sus libros eran prácticamente imposibles de encontrar. A esto ha venido a poner solución Gatopardo, que nos ha acercado a la que ya se conoce como la Jane Austen moderna. Desde luego sus libros recogen el sentido del humor y la crítica que caracterizaba a Jane, y Un poco menos que ángeles me ha parecido una muy buena manera de conocer a una autora de la que ahora mismo quiero leer todo.

Tom, Deirdre, Digby, Catherine, la señorita Clovis, Mark, el profesor Mainwaring, Alaric, Rhoda, el profesor Fairfax, la señora Foresight y otros son los personajes que conforman La historia costumbrista que recoge Un poco menos que ángeles. Una historia coral en la que la mayoría de personajes pertenecen al mundo de la antropología y viven por y para observar a los pueblos primitivos de África, sin darse cuenta que, mientras tanto, llevan a cabo, inconscientemente,  prácticamente los mismos rituales que esas tribus tan alejadas de un Londres que tras la guerra se tiene que reinventar.

Quizá el protagonista principal de la novela o al menos el personaje en el que pivotan todas las demás historias es Tom Mallow, un joven antropólogo ciertamente inmaduro, y que siempre acaba huyendo de todo lo que huele a compromiso. Así lo hizo hace años con Eleanor, lo hace con Catherine a la que tiene más como madre que como amante y lo hace con Deirdre, que consigue inflamar más si cabe su ego. Sus amigos Digby y Mark permanecen a su alrededor tratando de que les caliente un poco la luz que parece desprender de él. Todos parecen envidiarlo no sólo por su éxito con las mujeres, sino también por su éxito profesional; así sucede con Alaric, un antropólogo retirado que a pesar de tener un montón de cajas llenas de notas nunca ha sido capaz de pasarlas a limpio y publicar su libro. Por ello se dedica a hacer críticas literarias de lo más mordaces de aquellos tratados cuyos escritores han sido lo suficientemente valientes como para publicarlos.

No sólo en este aspecto descubrimos que Un poco menos que ángeles es una crítica a la idealización de las vidas de los demás, que siempre nos parecen mucho más atractivas y más exentas de dolor y problemas que las nuestras. Este rasgo también lo encontramos en la diferencia entre las clases sociales londinenses que siguen existiendo. Los londinenses, urbanos y educados, anhelan la calma y la vida familiar de las provincias. Los provincianos sienten la claustrofobia de las tradiciones sociales y familiares que se producen en su mundo, del que tratan de escapar antes de asfixiarse por completo. Así todos desean la vida de los demás. 

Parece que Un poco menos que ángeles sea un libro serio, pero no me lo ha parecido en ningún momento, lo he encontrado un libro costumbrista delicioso, lleno de humor sutil y británico, y sus páginas han volado entre mis manos, haciéndome pasar un fin de semana de lo más agradable. Sin duda, me quedo con más ganas de Pym.

Besos


lunes, 9 de julio de 2018

Pippi Calzaslargas | Astrid Lindgren


Pippi Calzaslargas de Astrid Lindgren
Blackie Books
288 páginas


MI OPINIÓN

Pippi Calzaslargas era de mis series favoritas cuando era pequeña. Me lo pasaba en grande viendo a esa niña, la niña más fuerte del mundo, que vivía sin padres, se echaba a la cama cuando quería, comía todos los dulces que quería y que era de lo más generosa con todos. Me hubiese encantado ser Tommy o Anika para poder ser su amiga. Por eso me ilusiona que Blackie Books haya reeditado todas las historias de la pelirroja más conocida entre mi generación. 

Esta claro que Pippi es irreverente, contestataria,  no se adecua a las normas sociales ni tiene intención de hacerlo, pero también es verdad que tiene un modo de ver la vida de manera simple, otorgando a cada cosa su justa importancia, y por supuesto siendo de lo más divertida, que conquista.

No obstante, una lectura desde la perspectiva de la edad, ha hecho que lo haya leído con una mirada más curiosa que me ha llevado a descubrir cosas que en su momento desconocía o que pasé por alto. Por ejemplo he descubierto que Pippi influyó enormemente en el hecho de que Suecia se convirtiera en el primer país del mundo que prohibió el castigo físico a los niños en 1979. El hecho de que Pippi tenga una fuerza descomunal, que pueda enfrentarse a los mayores en un plano de igualdad, creo que plantea la cuestión de si esto fuera así en la vida real, ¿se trataría a los niños de la misma manera? ¿la obediencia ciega sería una cuestión indiscutida?

El origen de este libro es una pulmonía, cuando la hija de Astrid estaba postrada en cama curando la enfermedad le pidió que le contara una historia de una niña que se llamase Pippilotta Viktualia Rullgardina Krusmynta... Fue tres años después cuando decidió juntar todas estas historias en un libro, que fue censurado por la actitud de su protagonista en muchos países.

Así mismo, he podido hacer una lectura de género. Y es que Pippi sin duda supuso un referente femenino incuestionable, y además uno que podía conseguir lo que se propusiese, para la que ser una niña no entraba ni en cuestión, pues no suponía un elemento diferenciador en cuanto a las aventuras que podía vivir. Un personaje libre, independiente, con una imaginación desbordante y que siempre estaba alegre.

Pippi Calzaslargas ha supuesto un golpe de nostalgia, a menudo me ha dibujado una sonrisa al acordarme perfectamente de los capítulos que en su día vi. Me ha encantado que después de los años me haya dado sensatez para ver que a veces, cuando dejamos de ser niños y pasamos a ser adultos, complicamos demasiado las cosas. 

lunes, 25 de junio de 2018

La novena hora | Alice McDermott


La novena hora de Alice McDermott
Libros del Asteroide
293 páginas

MI OPINIÓN

La novena hora comienza con un suicidio en el Brooklyn de los inmigrantes católicos a principios de los años 20 del siglo pasado. Jim, un joven ferroviario despedido de su trabajo, decide quitarse la vida una vez que consigue apartar a su mujer embarazada del pisito que comparten, inhalando el gas. La hermana St Savioir, que pertenece a una de las muchas congregaciones de monjas que poblaban los EEUU por aquel entonces, acude al lugar de los hechos. Sorprende en ella lo pragmática que es, cómo trata de dar solución a todo de la manera más rauda posible y la fuerza de su carácter. Dejando totalmente de lado las órdenes de la Iglesia  tratará de dar cristiana sepultura a Jim, en la tumba que durante tanto tiempo ha estado pagando. Esto que quizá parezca irrelevante marca la tonalidad de La novena hora, la lucha constante entre el deber y el querer, entre hacer lo adecuado o lo que de verdad hay que hacer sea la manera que sea.  Annie, la joven viuda es asistida por la congregación, proporcionándole un trabajo en la lavandería del mismo junto a la hermana Iluminata.

Es en los suelos de este convento donde Sally, la hija de Annie y Jim empezará  a gatear, andar, hacer sus primeras travesuras y donde empezará a madurar a golpes de vida. La novena hora recoge entre sus páginas las decisiones tan dispares que determinadas mujeres fuertes tienen que ir tomando, tratando de adaptarse  a una existencia que, sin ninguna duda, se ve profundamente trastocada por la decisión de Jim.

La historia de Sally es una historia lenta, que va creciendo ante los ojos del lector, poco a poco, mientras va calando profundamente en él las cosas que, sin llegar a ser dichas, se adivinan. es una historia de fe, no sólo en Dios, sino también en el amor, la bondad, la expiación, el deber y tantas otras cosas, una historia de sacrificios, de lecciones y de silencios. Es una historia escrita de manera exquisita que ocurre en los pequeños detalles del día a día y que tiene un marcado carácter intimista. 

Particularmente disfruto cada vez más de este tipo de novelas, que invitan a una lectura sosegada, y que diseccionan la condición humana. Me ha gustado Alice Mcdermott de la que acabo con ganas de seguir conociendo. Espero que pronto.

Besos

lunes, 18 de junio de 2018

La tragedia del girasol | Benito Olmo


La tragedia del girasol de Benito Olmo
Suma de letras
396 páginas

MI OPINIÓN

Dejé a Bianquetti en La maniobra de la tortuga con la sensación de que era un personaje con el que me encantaría reencontrarme, así que cuando supe que la siguiente novela de Benito Olmo, La tragedia del girasol, tenía como protagonista a este policía,  me alegré. En esta nueva entrega el autor nos lleva a unos escenarios y delitos muy distintos a los que nos presentó en la primera novela. En esta ocasión nos encontramos con un Bianquetti suspendido de empleo y sueldo que trata de seguir adelante como investigador privado. No obstante uno de sus antiguos compañeros le tratará de echar una mano para que pueda ganar algo de dinero sirviendo como guardaespaldas de uno de los empresarios más influyentes y poderosos de España. 

Como es obvio todo se tuerce, y nos hallamos frente a frente con una novela que se mueve en el terreno del narcotráfico, tan presente en las noticias en los últimos tiempos, siguiendo una trama que cada vez se enreda más, terminando en un punto que no he sabido ver venir, por lo que La tragedia del girasol me deja gratamente sorprendida.

No sólo una trama llena de giros, bien trazada y de actualidad se encuentra entre las bondades de la nueva  aventura de este policía, sino que la clara evolución del autor se aprecia sin dificultad. Encuentro en La tragedia del girasol una novela más madura, con mayor profundidad y con una temática más compleja que su predecesora. Asistir a este crecimiento de un autor siempre es bonito de ver.

El personaje de Bianquetti vuelve a parecerme muy potente, lleno de profundidad. A pesar de ese aspecto de matón, ha vuelto a despertar mi cariño y simpatía y por supuesto espero seguir encontrándomelo en la tercera novela de la que, espero, sea una larga serie si no pierde fuelle. Vuelvo a recomendaros la obra de Benito Olmo que apenas me ha durado un fin de semana y que me ha dejado con ganas de seguir leyendo más historias que salgan de su pluma.

Besos

lunes, 11 de junio de 2018

Stardust | Neil Gaiman y Charles Vess


Stardust de Neil Gaiman y dibujo de Charles Vess
Editorial Vértigo
224 páginas


MI OPINIÓN

Lo confieso. Compré esta maravillosa edición para hacer un regalo, pero lo leí yo primero antes de entregarlo. En mi defensa diré que cualquiera lo hubiese hecho... Stardust llevaba desde hace años en mi lista de pendientes, le tenía el ojo echado a una edición de roca editorial, pero cuando vi esta, supe que sería un gran regalo. Ojeé un poco sus páginas y cuando me quise dar cuenta llevaba una hora leyéndolo. 

No he visto la película, de hecho siempre me había resistido porque, manías de una, quería, como siempre, leer antes el libro. Por eso llegué a él sin saber nada, y me ha encantado. Stardust es todo un cuento de hadas al uso con magia, sangre, un viaje, personajes entrañables y moraleja.

Tristan Thorn siempre ha sido un poco diferente. Vive en Muro, el pueblo que hace frontera con Faerie, la tierra de las hadas, y esta completamente enamorado de la chica más bella de toda la aldea, tanto que cuando, en una misión desesperada por conseguir un beso suyo, ésta le dice que le entregará todo lo que él le pida si le consigue la estrella que acaba de caer del cielo, Tristan no duda en despedirse de su mundo conocido, cruzar el muro y comenzar un viaje que estará cargado de experiencias preciosas, aunque otras muy duras, haciéndole crecer y aprender lecciones que hubieran sido impensables si se hubiera mantenido en el anodino Muro. Uno de los puntos fuertes de la novela es que el protagonista encontrará a lo largo del camino una baraja de personajes que hacen creer de verdad en la magia.

La edición es preciosa, llena de dibujos que acompañan a la perfección a la narración y que dejan entrever el gran trabajo que hay detrás. Las ilustraciones hacen que la experiencia de la lectura se vea muy enriquecida y se convierta en algo totalmente distinto y especial.

Todos los personajes de Stardust están muy bien trazados, con un amplio abanico de posibilidades muy bien tejidas, nos adentra en un mundo de cuento en el que, como los cuentos antiguos, no escatiman en mostrarse en algunos puntos crueles. Stardust son muchas historias dentro de una misma historia, un libro que deja un regusto nostálgico al lector y que hace que tenga ganas de seguir conociendo a Neil Gaiman con el que me he estrenado con esta delicia.

Muy recomendable. Y más para regalar, un triunfo asegurado.

Besos



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